历史上的牛金星

牛金星(1595?~1652?),字聚明,河南省卢氏人,父名垧,是鲁府纪善,“先世由岁贡仕至县博士与王府官者数人”,故幼有教养,二十余岁中秀才,天启七年(1627年)中举人。为人质朴,性喜读书,通晓天官、风角及孙、吴兵法。陂北里有田,平日设馆授徒,过着丰衣足食的生活。为李自成制定战略、策略,历任大顺政权左辅和天佑阁大学士。李自成兵败后降清(一说隐遁)。

人物生平

天启七年(1627年)中举人,精于计谋,崇祯十年(1637年)左右,牛金星因与王姓亲戚起衅(亦云“以事忤同邑之巨绅”),被诬以抗欠赋税、强占妇女18人,而遭“盆冤”,被革去举人,充军卢氏当差服役。崇祯十三年(1640年)冬,经过李岩引荐入李自成幕下,建议“少刑杀,赈饥民,收人心”,为李自成的政权建设做出重要贡献。崇祯十七年(1644年)正月,李自成在西安建立大顺政权,牛金星被任命为天祐殿大学士,是闯军中少有的文人,牛又荐举军师宋献策。牛金星心胸狭窄,李自成进入北京后,以宰相弄权,牛金星热衷于登极礼仪,教习登极仪式,不断地劝进李自成,为吴三桂引清兵入关制造了借口。

1644年4月26日,李自成率残军退回北京,下令杀吴襄全家三十余口。29日,在牛金星等的策划下,李自成在明宫武英殿即皇帝位,牛金星代李自成祭天于天坛。次日,即逃离北京。途中牛金星谗杀李岩,致使起义军军心涣散,宋献策因此出走。

清顺治二年(1645年)夏,牛金星与其子牛佺投靠清廷为官,牛佺官任黄州知府。牛金星在明朝官绅中名声极坏,清廷不便安排其职务,顺治九年(1652年),老死于牛佺官署中。临死前嘱牛佺曰:“赖弥缝之巧,得不膏荆棘,可幸。要,不可恃也,吾死,必葬香山之阳,闭门教子,勿再出”。葬于香山之阳。

下落之谜

根据《清史稿·季开生传》及内阁档案《明清史料》所收录的一些清朝大臣请求处死牛金星等人的奏疏显示,牛金星父子皆投降清朝,并被清朝录用。另外清代修《宝丰县志》的耿兴宗所撰《牛金星事略》记载,其子牛佺投降清朝,牛金星则藏匿在其官府中而善终。还有一些记载说牛金星在李自成败亡时逃遁,不知所终。

20世纪50年代曾发现了牛佺之孙牛次张在乾隆年间为祖父立的墓碑,其碑文称其曾祖父牛金星葬于香山之阳,印证了耿兴宗《牛金星事略》记载的牛金星遗言。